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Demystifying and Resolving the ‘r(198): Variables have been defined’ Error in Stata

Introducción

En el análisis econométrico, el uso de software especializado como Stata se ha vuelto cada vez más común. Sin embargo, a veces nos encontramos con errores que pueden ser desconcertantes y difíciles de resolver. Uno de esos errores frecuentes es el mensaje de error ‘r(198): Variables have been defined’ en Stata. En este artículo, exploraremos en detalle este error y aprenderemos cómo resolverlo.

¿Qué significa el error ‘r(198): Variables have been defined’?

El error ‘r(198): Variables have been defined’ en Stata indica que se ha intentado definir una variable que ya ha sido creada o definida previamente en el archivo de datos. En otras palabras, Stata no permite la redefinición de variables con el mismo nombre.

Este error puede ocurrir debido a varias razones, como un error de escritura al crear una nueva variable, intentar asignar un valor a una variable sin haberla creado previamente o al intentar importar un archivo de datos que contiene variables con nombres duplicados.

Causas comunes del error

A continuación, se presentan algunas causas comunes del error ‘r(198): Variables have been defined’ en Stata:

1. Error de escritura: Si escribimos incorrectamente el nombre de una variable al intentar definirla, Stata dará un mensaje de error indicando que dicha variable ya ha sido definida.

Ejemplo:

generate age=18
generate ag=21

En este ejemplo, hemos cometido un error de escritura al definir la segunda variable. La variable ‘ag’ ya ha sido definida previamente como ‘age’, por lo que Stata mostrará el error ‘r(198): Variables have been defined’.

2. Asignación de valores a variables no definidas: Si intentamos asignar un valor a una variable que no ha sido creada previamente, Stata nos mostrará el error ‘r(198): Variables have been defined’.

Ejemplo:

replace salary=5000

En este caso, hemos intentado asignar un valor a la variable ‘salary’ sin haberla creado previamente. Por lo tanto, Stata mostrará el mensaje de error.

3. Variables duplicadas en archivos de datos: Si intentamos importar un archivo de datos que contiene variables con nombres duplicados, Stata generará el error ‘r(198): Variables have been defined’.

Ejemplo:
Supongamos que tenemos un archivo de datos llamado ‘datos.dta’ que contiene dos variables con nombres ‘income’:


use "datos.dta"

Al intentar importar este archivo de datos en Stata, se generará el error ‘r(198): Variables have been defined’ debido a la existencia de variables duplicadas.

Resolviendo el error ‘r(198): Variables have been defined’

A continuación, se presentan algunas soluciones para resolver el error ‘r(198): Variables have been defined’ en Stata:

1. Verificar la existencia previa de la variable: Antes de intentar definir una variable, se recomienda verificar si la variable ya ha sido creada previamente. Esto se puede hacer utilizando el comando `describe` en Stata, que muestra una lista de todas las variables existentes en el archivo de datos.

Ejemplo:

describe

Al ejecutar este comando, se mostrará una lista de todas las variables existentes en el archivo de datos. Si la variable que intentamos definir ya está presente en la lista, significa que ya ha sido creada previamente y debemos utilizar otro nombre para la nueva variable.

2. Corregir errores de escritura: Si el error se debe a un error de escritura al definir una variable, debemos corregir el nombre de la variable y volver a ejecutar el comando.

Ejemplo:

generate age=18
generate age=21

En este ejemplo, hemos corregido el error de escritura reemplazando ‘ag’ con ‘age’ en la segunda línea del código. Ahora, Stata no mostrará ningún error al definir la variable.

3. Evitar asignar valores a variables no definidas: Antes de asignar valores a una variable, debemos asegurarnos de que la variable haya sido creada previamente.

Ejemplo:

generate salary=.
replace salary=5000

En este ejemplo, hemos creado la variable ‘salary’ sin asignarle un valor inicial utilizando el valor «missing» (.). Luego, podemos asignar valores a esta variable sin generar ningún error.

4. Solucionar duplicados en archivos de datos: Si el error ocurre debido a variables duplicadas en un archivo de datos, podemos utilizar el comando `rename` para cambiar el nombre de las variables duplicadas antes de importar el archivo de datos.

Ejemplo:

use "datos.dta"
rename income income1

En este ejemplo, hemos renombrado la variable ‘income’ a ‘income1’ antes de importar el archivo de datos. Ahora, Stata no mostrará ningún error debido a variables duplicadas.

Conclusión

El error ‘r(198): Variables have been defined’ en Stata puede surgir debido a errores de escritura, asignación de valores a variables no definidas o la presencia de variables duplicadas en archivos de datos. Sin embargo, con un análisis cuidadoso y el uso de las soluciones adecuadas, este error puede resolverse fácilmente. Al entender las causas comunes y seguir las soluciones mencionadas anteriormente, podemos evitar estos errores y realizar un análisis eficiente con Stata.

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